Our  Lady  of  Penrhys

Penrhys  is  a  small  town  in  the  county  borough  of  Rhondda  Cynon  Taf,  Wales,  situated  on  a  hillside overlooking  both  valleys  of  Rhondda  Fawr  and  Rhondda  Fach.  It  is  situated  around  1,100 ft above sea level  . Until the  late  16th  century,  Penrhys  was  one  of  the  holiest  sites  for  Christian  pilgrims in Wales.

Legend  tells  that  a  statue  of  the  Virgin  Mary  appeared  in  the  branches  of  an  oak  tree  near  to  a well,  the  waters  of  which  are  said  to  cure  a  range  of  different  ailments.  The  statue  was  said  to have   been  incredibly  beautiful  and  a  gift  from  heaven.

Many  people  tried  to  remove  the  statue from  the  tree  but  it  resisted  all  attempts,  to  the  point where  'Eight  oxen  could  not  have  drawn  the  Image  of  Penrhys   from  its  place...'

The  statue  would  only  allow  itself  to  be  retrieved  once  a  chapel  and  shrine  were  built.

The  original  statue  survived  at  Penrhys  until  1538   when,  under Henry VIII's   dissolution  of  the  monasteries,   Bishop  Latimer  wrote  to  Thomas  Cromwell  suggesting  the  destruction  of  the  shrine. With  the  shrine  burned  during  the  night,  the  statue  was  taken  to  London  where  it  was  publicly burned  with  other  Catholic  artefacts.   

However,  the  Shrine  of  Our  Lady  was  still  visited  throughout  the  following  centuries  with  records showing  devotion  up  until  1842;  though  by  this  date  little  of  the  original  shrine  survived.


In  the  early  20th  century  Miss  M. M. Davies  of  Llantrisant,  a  Catholic  convert,  supplied  funds for the construction  of  a  memorial  church  to  be  built  at  nearby  Ferndale. She  also  procured   a  wooden replica  of  the  original  Statue  of  Penrhys.


In  1936,  Rev P.J. Gibbons,  parish  priest  of  the  church  at  Ferndale  revived  the pilgrimages  and  in 1939  the  Rhondda  Borough  Council,  recognising  the  importance  of  the  site,  took  measures  to restore  and  protect  the  Holy  Well.


On  2  July  1953  a  new  statue  was  revealed  by  Archbishop  McGrath   at  the  site  of  the  old  chapel. Standing  on  a  plinth  and  although  much  larger  than  the  original,  was  carved  from  Portland  stone using  the  descriptions  left  behind  in medieval  Welsh  poetry.


More  than  20,000  people  attended  the  first  pilgrimage  after  the  erection  of  the  new  statue.  Due to its  religious  importance,  Penrhys  is  part  of  the  Cistercian  Way,  and  many  people  still  make pilgrimages  to  the  site  every  year  though   pilgrimages with large numbers of people need  permission.



© 2016 produced by Christine German. Proudly created with Wix.com